DUC Migration Tracker / Suivi des migrations de CIC's Journal

October 27, 2023

Featured Observation: Marsh Wren

This week’s featured observation is a marsh wren, observed by @burgbirder in Forest, ON.

Restored wetlands provide habitat for waterfowl and other species such as this Marsh Wren which nests in cattails. But what are some of the other benefits they provide?

Recently published DUC research has demonstrated that in agriculturally intense landscapes, such as the Lake Erie watershed, newly restored wetlands can help communities meet water quality objectives.

In this two-year study, IWWR scientists Bryan Page and Pascal Badiou, along with retired DUC staff Owen Steele, found that nearly half of the phosphorus that enters these wetlands is retained up on the landscape preventing theis phosphorous from contributing to downstream algal blooms that negatively affect water quality in Lake Erie.

The restored wetlands in this study were designed to deliver habitat for waterfowl, and this study highlights additional benefits/ecosystem services provided through habitat restoration.


Observation en vedette: Troglodyte des Marais

L'observation de cette semaine est un troglodyte des marais, observé par @burgbirder à Forest, ON.

Les milieux humides restaurés offrent un habitat pour la sauvagine et d'autres espèces, comme ce troglodyte des marais qui niche dans les quenouilles. Mais quels sont les autres avantages qu'elles procurent ?

Des recherches récemment publiées par CIC ont démontré que dans les paysages d'agriculture intensive, tels que le bassin versant du lac Érié, les milieux humides nouvellement restaurés peuvent aider les communautés à atteindre les objectifs de qualité de l'eau.
Dans cette étude menée sur deux ans, Bryan Page et Pascal Badiou, scientifiques de l'IWWR, ainsi qu'Owen Steele, employé retraité de CIC, ont constaté que près de la moitié du phosphore qui pénètre dans ces milieux humides est retenu dans le paysage, ce qui empêche ce phosphore de contribuer à la prolifération des algues bleues qui affectent négativement la qualité de l'eau du lac Érié.
Les milieux humides restaurés dans le cadre de cette étude ont été conçus pour offrir un habitat aux oiseaux aquatiques, et cette étude met en évidence d'autres avantages/services écosystémiques fournis par la restauration de l'habitat.

Posted on October 27, 2023 04:56 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 0 comments | Leave a comment

October 20, 2023

Featured Observation: American Robin

This week’s featured observation is an American robin, observed by @nikolas94 in Edmonton, AB.

Did you know? Not all American robins migrate!

Questions about American robin migration are intriguing and, like many things in nature, the answers are not entirely straightforward. Many of them do migrate, but robins that live at more temperate latitudes may not, even though they may seem to disappear.

The robins that migrate typically start their journey southwards in late October, winter in the southern US and Mexico, and return north in early March, heralding their arrival and the imminence of spring with their trademark songs.

Most robins that spend the summer in Canada are migratory, although you might find some exceptions, especially in urban areas. Those that do stay behind form large flocks and feed on berries—some of which may have fermented, producing an intoxicating effect on the birds—to make it through to the following spring. And why do non-migratory robins seem to vanish in winter? The reason is their behaviour almost completely changes. Normally very vocal and territorial in the summer months, American robins tend to form large, but quiet, flocks in the wintertime.

Sources and further reading:
American robin - All About Birds
Is it unusual to see American robins in the middle of winter? - All About Birds
American robin - Hinterland Who's Who


Observation en vedette : merle d'Amérique


L'observation de cette semaine est un merle d'Amérique, repéré par @nikolas94 à Edmonton, AB.

Le saviez-vous ? Les merles d'Amérique ne sont pas tous migrateurs !

Les questions sur la migration des merles d'Amérique sont intrigantes et, comme beaucoup de choses dans la nature, les réponses ne sont pas tout à fait évidentes. Beaucoup d'entre eux migrent, mais les merles qui vivent à des latitudes plus tempérées ne le font pas, même s'ils semblent disparaître.

Les merles qui migrent commencent généralement leur voyage vers le sud à la fin du mois d'octobre, passent l'hiver dans le sud des États-Unis ou au Mexique, et retournent vers le nord au début du mois de mars, annonçant leur arrivée et l'imminence du printemps par leurs chants caractéristiques.

La plupart des merles qui passent l'été au Canada sont migrateurs, bien qu'il y ait quelques exceptions, surtout dans les zones urbaines. Ceux qui restent forment de grandes bandes et se nourrissent de baies - dont certaines ont fermenté, produisant un effet enivrant sur les oiseaux - pour tenir jusqu'au printemps suivant. Pourquoi les merles non migrateurs semblent-ils disparaître en hiver ? La raison en est que leur comportement change presque complètement. Normalement très bruyants et territoriaux pendant les mois d'été, les merles d'Amérique ont tendance à former de grandes bandes, mais discrètes, pendant l'hiver.

Pour en savoir plus:
Merle d'Amérique - Flore et Faune du Pays

Posted on October 20, 2023 04:01 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 1 comment | Leave a comment

October 06, 2023

Featured Observation: Mallard


This week's featured observation is a mallard, spotted by @marlene-d in Toronto, ON

Seasons are changing and it’s starting to feel cooler out. Did you know that one of the ways that ducks keep warm is by lowering the temperature of the blood in their feet to help reduce the amount of heat loss? Learn more about this and why some ducks stay north in the winter with DUC’s Institute for Wetland and Waterfowl Research scientist Matt Dyson in an episode of Duck Doctors Why do some ducks stay north in the winter?

Why do some ducks stay north in winter?



Observation en vedette : canard colvert


L’observation de cette semaine est un canard colvert, repéré par @marlene-d à Toronto, ON.
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Les saisons changent et il commence à faire plus frais. Saviez-vous que les canards se réchauffent en abaissant la température du sang dans leurs pattes afin de réduire la perte de chaleur ? Apprenez-en plus à ce sujet et pourquoi certains canards restent au nord en hiver avec Matt Dyson, scientifique de l'Institut de recherche sur les milieux humides et la sauvagine de DUC, dans un épisode de Duck Doctors.

Pourquoi certains canards restent-ils au nord en hiver?

*disponible en anglais avec sous-titres en français

Posted on October 06, 2023 01:55 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 0 comments | Leave a comment

September 22, 2023

Featured Observation: Common merganser


This week's featured observation is a common merganser, spotted by @critterpedia in Kelowna, BC.

What do ducks eat? Did you know that different species have special adaptations to help them eat their preferred foods? Like this common merganser which has narrow saw-like bills to eat their favourite food... fish! Want to learn more? DUC’s Institute for Wetland and Waterfowl Research scientists Lauren Bortolotti provides a brief overview in an episode of Duck Doctors

What do ducks eat?


Observation en vedette : Grand harle


L’observation de cette semaine est un grand harle, repéré par @critterpedia à Kelowna, en Colombie-Britannique.

Que mangent les canards ? Saviez-vous que les différentes espèces ont des adaptations spéciales pour les aider à manger leurs aliments préférés ? Comme ce grand harle qui a un bec étroit en forme de scie pour manger son aliment préféré... le poisson ! Envie d'en savoir plus ?
Lauren Bortolotti, scientifique de l'Institut de recherche sur les milieux humides et la sauvagine de l'UICN, donne un bref aperçu dans un épisode de Duck Doctors

Que mangent les canards?

*disponible en anglais avec sous-titres en français

Posted on September 22, 2023 02:08 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 1 comment | Leave a comment

September 08, 2023

Welcome to the Fall 2023 edition of the DUC Migration Tracker

Across Canada, migratory birds of every feather are beginning their journeys. Celebrate fall migration with Ducks Unlimited Canada (DUC) by participating in this migration observation project!

We want to know what birds you see, and where you see them, during the migration season. Your observations provide valuable data to help inform our wetland conservation efforts.

We want to see your bloopers, too!

As dedicated birders and wildlife photographers, we would wager you have at least a few pictures of birds that you probably would never post here, but that make you laugh. We’re talking Marilyn Monroe feather moments, miscalculated landings, poorly timed blinks, a slightly-too-big-to-swallow fish, you name it. We want to see those pictures!

Submit up to five of your favourite migration blooper images to us and we’ll enter you into a draw for a DUC-branded YETI water bottle.

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Bienvenue à l'édition automnale 2023 du Suivi des migrations de CIC !

Partout au Canada, des oiseaux de toutes plumes entament leur voyage de migration. Célébrez la migration d'automne avec Canards Illimités Canada (CIC) en participant à ce projet d'observation de la migration !

Nous voulons savoir quels oiseaux vous voyez, et où vous les voyez, pendant la saison de migration. Vos observations fourniront des données précieuses qui nous aideront à orienter nos efforts de conservation des milieux humides.

Nous voulons aussi voir vos images bêtisiers!

En tant que passionné d'ornithologie et de photographie de la faune, nous parions que vous avez au moins quelques photos d'oiseaux que vous n'afficheriez probablement jamais ici, mais qui vous font rire. Nous parlons ici de moments avec des plumes à la Marilyn Monroe, d'atterrissages mal calculés, de clignements d'yeux mal synchronisés, d'un poisson un peu trop gros pour être avalé, etc. Nous voulons voir ces photos !

Envoyez-nous jusqu'à cinq de vos bêtisiers de migration préférés et nous vous ferons participer à un tirage au sort pour gagner une bouteille d'eau YETI portant la marque CIC.

Posted on September 08, 2023 02:48 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 0 comments | Leave a comment

May 12, 2023

Featured observation: Horned grebe


This week's featured observation is a horned grebe, spotted by @johndreynolds in Regina, Saskatchewan

James Paterson from the Institute for Wetland and Waterfowl Research writes:

The Horned Grebe is a species-at-risk, and like many other waterbirds, relies on wetlands with open water and dense vegetation for nesting. Human activities such as draining wetlands has resulted in a decline in suitable habitat. Ducks Unlimited Canada (DUC) has been restoring drained wetlands through a technique called ditch-plugging. A new DUC research project is testing how the many critters and creatures that rely on these habitats are responding to these restored wetlands. We’re using Autonomous Recording Units (ARUs) and camera traps to monitor species in restored and natural (undrained) wetlands. With the ARUs, we were able to record Horned Grebes at a restored wetland in Saskatchewan (click here to listen). The outcomes of this research will help DUC understand the benefits and limitations of wetland restoration in Prairie Canada. In 2022, DUC recorded more than 150 species of birds and 6 species of amphibians using restored wetlands!


World Migratory Bird Day (May 13)

Celebrate World Migratory Bird Day with us by continuing to log your observations right here on iNaturalist!

Or, test your bird knowledge with one of our quizzes:

Test your flight feathers:
Answer five challenging questions on North America’s migratory birds.

Bird nerd or bird brain?
Take our migratory bird quiz to find out!

Project Dragonfly

Join our other iNaturalist project, Project Dragonfly to log your dragonfly and damselfly sightings all summer long!

You'll contribute valuable data that can be used for research and help raise awareness for the need for habitat conservation.

Learn More


Observation en vedette : Grèbe esclavon


L'observation vedette de cette semaine est un Grèbe esclavon, repérée par @johndreynolds à Regina, Saskatchewan

James Paterson de l'Institute for Wetland and Waterfowl Research écrit:
Le grèbe esclavon est une espèce en péril et, comme beaucoup d'autres oiseaux d'eau, il dépend pour sa nidification des milieux humides où l'eau est libre et la végétation dense. Les activités humaines, telles que l'assèchement des milieux humides, ont entraîné une diminution de l'habitat approprié. Canards Illimités Canada (CIC) a restauré des milieux humides asséchés grâce à une technique appelée le creusement de fossés. Un nouveau projet de recherche de CIC vise à déterminer comment les nombreuses créatures qui dépendent de ces habitats réagissent à ces milieux humides restaurés. Nous utilisons des unités d'enregistrement autonomes (UAE) et des pièges photographiques pour surveiller les espèces dans les milieux humides restaurés et naturels (non drainés). Grâce aux unités d'enregistrement autonomes, nous avons pu enregistrer des grèbes esclavons dans un milieu humide restauré en Saskatchewan (cliquez ici pour écouter). Les résultats de cette recherche aideront CIC à comprendre les avantages et les limites de la restauration des milieux humides dans les Prairies. En 2022, CIC a enregistré plus de 150 espèces d'oiseaux et 6 espèces d'amphibiens dans les milieux humides restaurés !


Journée mondiale des oiseaux migrateurs (13 mai)

Celebrez la Journée mondiale des oiseaux migrateurs avec nous en continuant à enregistrer vos observations ici même sur iNaturalist !

Ou bien, testez vos connaissances sur les oiseaux avec l'un de nos quiz :

Faites le point
sur vos connaissances!

Faites notre plus récent jeu-questionnaire, en répondant à ces cinq questions difficiles sur les oiseaux migrateurs nord-américains..

Êtes-vous ornitho-expert ou non?
Pour le savoir, faites notre jeu-questionnaire et répondez à nos huit questions sur les oiseaux migrateurs de l’Amérique du Nord!!

Project Dragonfly

Rejoignez notre autre projet iNaturalist, Projet Libellule pour enregistrer vos observations de libellules et de demoiselles tout au long de l'été !

Vous fournirez des données précieuses qui pourront être utilisées pour la recherche et vous contribuerez à sensibiliser la population à la nécessité de conserver les habitats.

En savoir plus

Posted on May 12, 2023 04:10 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 0 comments | Leave a comment

April 28, 2023

Flock Watch: Week 4

Your target for the fourth week of Flock Watch is the killdeer!




Log your observations on our Migration Tracker project this week for a chance to win a Vortex Canada Diamondback Prize Pack. Your mid-flight insights will provide valuable data that will inform future conservation efforts and just might win you some world-class optics.

Posted on April 28, 2023 01:30 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 0 comments | Leave a comment

April 21, 2023

Featured Observation: Canvasback


This week's featured observation is a canvasback, spotted by @jemredwood in Hamilton, Ontario

Lauren Bortolotti from the Institute for Wetland and Waterfowl Research writes:

DUC’s work to keep invasive common carp out of the iconic Delta Marsh in Manitoba has succeeded in improving duck habitat and we’ve seen a dramatic return of migrating ducks, especially canvasbacks, who like to feed on submerged vegetation.

This female canvasback is likely eating aquatic plants, but also incorporating high-protein foods into her diet to prepare for the hard work of laying and then incubating a nest full of eggs.


Flock Watch


Celebrate spring migration with us by participating in our Flock Watch contest right here on iNaturalist for a chance to win a Vortex Canada prize pack!

Get the details here: ducks.ca/flockwatch


Observation en vedette : Fuligule à dos blanc


L'observation vedette de cette semaine est un Fuligule à dos blanc, repérée par @jemredwood à Hamilton, Ontario

Lauren Bortolotti de l'Institute for Wetland and Waterfowl Research écrit:
Le travail de CIC pour empêcher la carpe commune envahissante de pénétrer dans le marais emblématique de Delta au Manitoba a permis d'améliorer l'habitat des canards et nous avons constaté un retour spectaculaire des canards migrateurs, en particulier des Fuligules à dos blanc, qui aiment se nourrir de végétation submergée.

Cette femelle à dos blanc se nourrit probablement de plantes aquatiques, mais incorpore également des aliments riches en protéines dans son régime alimentaire pour se préparer au dur labeur de la ponte et de l'incubation d'un nid rempli d'œufs.

Posted on April 21, 2023 02:40 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 0 comments | Leave a comment

April 19, 2023

CBC Explains: Bird Migration and Climate Change

Read the CBC article here:

Climate Change is impacting bird migration: here’s what we know

Our IWWR researchers weighed in on some of the challenges outlined in the CBC article, informed by their research into migration, habitats and climate change.

Migration timing

Stuart Slattery at DUC/IWWR has found that there will be winners and losers when it comes to climate change. More adaptable birds like mallards will probably have an easier time nesting and producing offspring than other species like scaups and scoters, whose nesting schedules seem to be more rigid and are therefore more vulnerable to abnormal temperatures that come with climate change.

Challenges beyond migration

Even once migration is over, climate change could prove challenging for waterfowl. Wetland habitat is particularly vulnerable to climate change, and with wider swings in temperature and precipitation, wetlands will likely be wet in the spring only to dry out later in the summer during droughts. https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1029/2020WR028727

Moving forward

Your iNaturalist observations in Migration Tracker help scientists better understand how birds are responding to climate change! Ducks Unlimited Fellowship winner Nick Masto used community science data to look at how waterfowl respond to extreme winter weather.

Posted on April 19, 2023 06:31 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 1 comment | Leave a comment

April 06, 2023

Featured Observation: Mallard


This week's featured observation is a blue-billed mallard, spotted by @caterpillar511 in Hamilton, Ontario

Matt Dyson from the Institute for Wetland and Waterfowl Research writes:
A mallard with a blue bill? A hybrid, right? Mallard x Lesser Scaup? Mallard x Northern Pintail? The answer – without genetics, its tough to say with any certainty; however, there are other plausible explanations that may be more likely than hybridization in this case.
If you spend time observing waterfowl, you are likely aware of the variation in colouration that can be displayed within a species. While this can indeed be influenced by hybridization, it can also be regulated by the food and nutrients that a duck consumes, which regulates some secondary sexual characteristics like bill colour. There is some evidence that attribute this bill colour deviation to a lack of carotenoid pigmentation that gives breeding male mallards that bright yellow bill. Some researchers hypothesize that females may even use this characteristic in mate selection as brighter yellow can indicate higher mate quality – bad luck for our blue-billed friend. This mallard appears to have all the other feather colouration of a mallard, so in this case, this explanation appears most plausible as opposed to a hybrid.
Researchers like Dr. Phil Lavretsky and his lab are actively investigating Mallard genetics and providing insight to the frequency and occurrence of hybridization in North American ducks.


Wood duck: Marsh Madness Champion

Thank you to everyone who voted!

Want to continue celebrating spring migration with us? You can start by participating in our Flock Watch contest for a chance to win a Vortex Canada prize pack! ducks.ca/flockwatch


Observation en vedette : Canard colvert


L'observation vedette de cette semaine est un canard colvert avec un bec bleu, repérée par @caterpillar511 à Hamilton, Ontario

Matt Dyson de l'Institute for Wetland and Waterfowl Research écrit:
Un colvert avec un bec bleu ? Un hybride, non ? Canard colvert x petit fuligule ? Canard colvert x canard pilet ? La réponse - sans génétique, il est difficile de le dire avec certitude ; cependant, il y a d'autres explications plausibles qui peuvent être plus probables que l'hybridation dans ce cas.
Si vous passez du temps à observer la sauvagine, vous êtes probablement conscient de la variation de coloration que l'on peut observer au sein d'une même espèce. Si cette variation peut effectivement être influencée par l'hybridation, elle peut également être régulée par la nourriture et les nutriments qu'un canard consomme, ce qui régule certaines caractéristiques sexuelles secondaires telles que la couleur du bec. Certaines données attribuent cette déviation de la couleur du bec à un manque de pigmentation caroténoïde qui donne au colvert mâle reproducteur son bec jaune vif. Certains chercheurs émettent l'hypothèse que les femelles pourraient même utiliser cette caractéristique dans la sélection des partenaires, car un jaune plus vif peut indiquer un partenaire de meilleure qualité - pas de chance pour notre ami au bec bleu. Ce colvert semble avoir toutes les autres couleurs de plumes d'un colvert, donc dans ce cas, cette explication semble la plus plausible par rapport à celle d'un hybride.


Canard branchu: champion de la Folie de marais

Merci à tout le monde qui a voté dans ce concours!

Posted on April 06, 2023 01:27 PM by ducksunlimitedcanada ducksunlimitedcanada | 0 comments | Leave a comment